Apresentação

Alfred Russel Wallace (1823-1913) é coautor da Teoria da Evolução por Seleção Natural e um dos pais da Biogeografia. No ano 2013, centenário de sua morte, muitos eventos estão sendo realizados em todo o mundo para comemorar sua vida e obra.

Wallace foi um homem de muitos talentos, um explorador, colecionador, naturalista, geógrafo, antropólogo e crítico político. Ele teve a idéia revolucionária da Evolução por Seleção Natural de forma totalmente independente de Charles Darwin (1809-1882), uma teoria inovadora que mudou a nossa forma de entender o mundo natural e nós mesmos. Wallace foi o primeiro a propor uma geografia das espécies, dessa forma, é considerado também um dos precursores da Biogeografia.

Wallace nasceu em Usk, Monmouthshire, na Inglaterra, em 8 de janeiro de 1823. Trabalhou, inicialmente, como topógrafo e arquiteto. Por volta de 1840 começou a interessar-se por botânica. Em 1848, iniciou viagem pela Amazônia, ali permanecendo até 1850. A valiosa coleção acumulada nessa expedição foi consumida pelo fogo na viagem de volta, embora Wallace tenha conservado as anotações que lhe permitiram escrever um livro sobre a Amazônia. Viajou depois extensamente, entre 1854 e 1862, pelo arquipélago malaio. Depois, fixou-se em seu país, dedicando-se a pesquisas científicas que divulgou em grande número de livros. Morreu tranquilamente em seu sono, em Broadstone, Dorset, na Inglaterra, com a idade de 90, no dia 07 de novembro de 1913.

Infelizmente, as realizações notáveis de Wallace não são tão apreciadas hoje como eram em sua própria vida. Relembrar sua vida e obra é um resgate justo sobre o significado de seu trabalho para a Ciência.

Espera-se com a realização do ciclo de palestras “WALLACE 100: CELEBRAÇÃO DA VIDA DO NATURALISTA ALFRED RUSSEL WALLACE (1823-1913)”, em Vitória-ES, divulgar e discutir o legado deixado por Wallace entre os professores, pesquisadores e alunos na área de Ciências Biológicas, no Estado do Espírito Santo.

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